Värikäs Brighton – mitä tehdä ja nähdä?

Olen melkoisen onnekas, kun saan työni puolesta kiertää monia mielenkiintoisia kaupunkeja ympäri Eurooppaa. Jos Brighton ei olisi ollut työmatkakohteena, minun ei ehkä koskaan olisi tullut annettua mahdollisuutta tälle ehkä yhdelle Englannin eloisammalle ja värikkäimmälle kaupungille. Välillä en voinut olla kuvittelematta olevani jossain päin Australian länsirannikkoa, sillä kaupungissa oli aistittavissa paljon samaa tunnelmaa.

Monille kaupunki on ehkä aiemmin tuttu kielikursseistaan, mutta tarvitsee myöntää, ettei itselläni ollut juurikaan ennakko-odotuksia kyseisestä kaupungista. Brightonista huokuu avoimuus ja elämänilo ja sen sijainti meren äärellä saa hymyn herkästi huulille. Toukokuinen Brighton on ehdottomasti vierailun arvoinen kohde Englannissa, jos haluaa poiketa hieman kauemmaksi Lontoosta.

Kaupunkina Brighton on sopivan hippi ja se myös näkyy katukuvassa. Talot ovat värikkäitä ja sympaattisia. Kaunis katutaide koristaa talojen seiniä sekä kaikki pubit ja putiikit erityisesti North Lanella ja Lanella oikein kutsuvat astumaan sisään. Brighton on ilmeisen suosittu kaupunki seksuaalivähemmistöjen keskuudessa. Erityisesti kaupungissa pistävät silmään ihmiset, sillä uusia villejä tyylivinkkejä on tarjolla silmänkantamattomiin. Jos joku muukin sattui vierailemaan viime toukokuussa kaupungissa, tuskin pystyi välttymään The Lady Boys of Bangkok -mainoksilta. Kaupungin suurimmat vuosittaiset tapahtumat ovat joka toukokuinen Brighton festivaali ja joka elokuinen Brighton Pride.

Erikoisen niminen putiikki, joka möi Muumiastioita…

Me vietimme suuren osan ajasta Brightonin raviradalla, mikä ihan kiva paikka sekin, mutta Brightonin keskustan alueella on monia vierailun arvoisia kohteita. Meidän Airbnb-asunto oli loistavalla sijainnilla Trafalgar Streetillä, joka oli aivan kävelyetäisyydellä kaikkiin keskustan nähtävyyksiin. En ehkä itse ehtinyt käymään kuin kourallisissa niistä, mutta laitan mielelläni eteenpäin kivoja vinkkejä, mitä ehdimme kokemaan.

Ehdottomasti itselleni jäi päällimmäisenä mieleen hurmaava The Lanes ja sen pienet kapeat kujat täynnä persoonallisia kahviloita, pubeja ja putiikkeja. Ravintolasuosituksista annan pisteet Riddle and Finns -ravintolalle, jolla löytyy Brigtonin keskustassa kaksikin eri ravintolaa, toinen rannalla ja toinen The Lanesilla. Tästä ravintolasta oli tykännyt muutama muukin, sillä oven pielet olivat täynnä erilaisia meriittejä ihan Michelin suosituksiin asti. Ravintola on erikoistunut mereneläviin, erityisesti ostereihin. Me satuimme kulkemaan ravintolan ohi noin viiden aikaan illalla, joka on Briteissä aivan liian aikainen aika illallistaa. Silloin tilaa oli vielä hyvin, mutta lähtiessämme lähes kaikki pöydät olivat jo täynnä. Me kokeilimme heidän päivän annoksiaan, joissa oli vaihtoehtoina kaksi eri alkuruokaa sekä kaksi eri pääruokaa. Meriitteihinsä nähden hinnat olivat myös varsin maltilliset! Jälkiruuaksi suklaan ystäville Choccywoccydoodah-suklaapuoti on varmasti vierailun arvoinen paikka jatkoille.

Perinteisitä englantilaisista pubeista ei Brightonissa ole pulaa. Teimme yksi arki-ilta ihan kiitettävän pubiappron, mutta yllättävästi en painanut näistä kuin yhden nimen mieleeni: irkkupubi Molly Malones. Tänne kannattaa suunnata, jos haluaa kuulla livemusiikkia! He nimittäin lupaavat sitä viikon jokaisena päivänä.

Riddle and Finns

Royal Pavilion

Aivan keskustassa sijaitsee myöskin 1811 valmistunut hulppea indo-goottilaistyylinen Royal Pavilion, jota silloinen kuningas George IV piti kotinaan. Hänen seuraajansa King William IV puolisoa kuningatar Victoriaa kuitenkin ärsytti liian keskeinen sijainti ja yksityisyyden puute. Lisäksi vuonna 1841 avattu suora rautatieyhteys suoraan Lontoosta Brightoniin kadotti hänen mukaansa kaupungin rauhan. Vuonna 1850 Royal Pavilion myytiin Brightonin kaupungille.

Lyhyen kävelymatkan päässä The Lanesilta ja keskustasta pääsee rantaan, josta löytyy ehkä Brightonin tunnetuimmaksi symboliksi muodostunut Brighton Pier. Brighton Pier ei enää aikoihin ole ollut varsinaisessa satamakäytössä, sillä laiturille on rakennettu värikäs huvipuisto. Rannalta näkyy myöskin vanhan 1866 rakennetun länsilaiturin jäännökset, joka viimeisimpänä kärsi pahoja vaurioita palossa 2003. Rannalla sijaitsee myös British Airwaysin sponsoroima näköalatorni i360. Näköalatorni jäi meiltä seuraavaan kertaan, mutta maisemat 138 metristä olisivat varmasti olleet upeat!

Melkein jokaisen instavalokuuvaajan unelmastoppi on hieman kauempana Brighton Pieristä Hoven suuntaan. Rannalla on hurmaavan pitkä rivi värikkäitä uimakoppeja, vähän niin kuin Australian Melbournessa, joita myös siellä sattumoisin kutsutaan itseasiassa Brighton bathing Boxes. Jostain syytä meidän tiimin pojilla ei ollut kovaa hinkua siellä käydä, joten kopitkin jäivät seuraavaan kertaan.

Jos käytössäsi on auto ja haluaisit nähdä maisemia kauniita luonnomaisemia, niin noin 6 mailin päässä Brightonista on kauniita vehreitä kukkuloita silmänkantamattomiin. Paikan nimi on Devis Dyke. Täältä löytyy myös ravintola, jossa kävimme ehkä hieman keskinkertaisen tasoisella lounaalla.

Ajamisesta puheen ollen, Brighton on suhteellisen kaamea kaupunki ajaa autolla. Kadut ovat älyttömän kapeita ja niistä joka toinen tuntuu olevan yksisuuntainen. Ihmiset myös parkkeeraavat aivan huoletta kaduille, joten kaduilla saa aika tyylikkäästi kiemurrella molempien kaistojen puolella.

Muutoin Brightonista jäi erittäin hyvät muistot, mahtava paikka käydä tutustumassa!

Mahtaisiko sinulla olla lisää vinkkejä Brightoniin?